Re-integratietraject: loon opschorten of stopzetten?

Een zieke werknemer die weigert mee te werken aan zijn re-integratieproces; het is voor elke werkgever een schrikbeeld. Wat zijn in dat geval de mogelijkheden?

Een werknemer die langdurig ziek is,  heeft recht op 104 weken doorbetaling van zijn loon. Na 104 weken vervalt het opzegverbod tijdens ziekte, en kan de werkgever een ontslagprocedure starten. Tijdens de periode van ziekte zijn partijen op grond van de Wet Verbetering Poortwachter verplicht er alles aan te doen de werknemer zo snel mogelijk weer aan het werk te laten gaan. Dat kan re-integratie in zijn oude functie inhouden, of in een andere (passende) functie bij een nieuwe werkgever.

Na 104 weken ziekte beoordeelt het UWV de re-integratie-inspanningen van de werkgever, in het kader van een mogelijk op te leggen loonsanctie. Dat houdt in dat een werkgever het risico loopt dat hij wegens onvoldoende inspanningen voor nog eens maximaal 52 weken het loon van de zieke werknemer dient door te betalen. Bij de toetsing van de re-integratie-inspanning is leidend wat in redelijkheid van partijen verwacht mag worden. De inspanningen moeten ‘voldoende’ zijn: het is derhalve een inspanningsverplichting en géén resultaatsverplichting.

Vinger aan de pols
Het inschakelen van een arbodienst of re-integratiebedrijf ontslaat de werkgever niet van zijn eigen verantwoordelijkheid: hij moet zelf ook een vinger aan de pols houden, afspreken dat hij periodiek wordt geïnformeerd of zelf naar vorderingen informeren en periodiek met de werknemer overleggen.

Indien een werknemer onvoldoende meewerkt, is een werkgever verplicht hem daarop aan te spreken. De wet geeft een werkgever daartoe een aantal mogelijkheden, waaronder het opschorten dan wel het stopzetten van het loon. In de praktijk wordt hier echter weinig gebruik van gemaakt.

Waarschuwen
Een loonopschorting en een loonstop zijn twee aparte sancties, elk bedoeld voor verschillende situaties, die in de wet nader worden omschreven. Blijft een werknemer bijvoorbeeld weigerachtig de controlevoorschriften na te leven, dan mag een werkgever alleen het loon opschorten. Indien een werknemer niet meewerkt aan het opstellen van een plan van aanpak, kan het loon daadwerkelijk worden stopgezet.

Het effect van de maatregelen is verschillend voor het geval de werknemer op een gegeven moment besluit mee te werken. Bij een loonopschorting dient het ingehouden loon dan alsnog met terugwerkende kracht betaald te worden. Een loonstop is echter onvoorwaardelijk. Het ingehouden loon over de periode daarvoor hoeft niet alsnog betaald te worden. Een loonstop heeft derhalve verdergaande consequenties. Gelet op de gevolgen dient een werkgever een werknemer altijd eerst te waarschuwen alvorens hij een loonmaatregel oplegt.

Stok achter de deur
Werkgevers wordt met klem geadviseerd vaker gebruik te maken van een loonmaatregel. Het opleggen van een loonmaatregel heeft namelijk een aantal voordelen. In de eerste plaats omdat de werknemer direct en op een indringende wijze wordt geprikkeld mee te werken. Bovendien zal het UWV na twee jaar ziekte onderzoeken of de werkgever tijdens het re-integratietraject voldoende heeft gedaan, onder andere door dergelijke sancties op te leggen. De loonmaatregelen zijn immers bedoeld als een stok achter de deur ingeval een werknemer onvoldoende meewerkt. Een jurist zal eerst moeten adviseren welke van de twee maatregelen onder de gegeven omstandigheden gepast is.

Als u naar aanleiding van dit artikel vragen hebt, kunt u contact opnemen met Mr M.A. (Michel) T Schroots.

Deze tekst is als column ook gepubliceerd op www.accountant.nl, de website van de NBA (de beroepsorganisatie voor accountants).

COVID-19 mededeling

Ook in deze bijzondere tijden staan wij voor u klaar. Wij hebben maatregelen genomen zodat wij onze diensten aan u kunnen blijven verlenen. Neem dus gerust contact met ons op. U kunt op ons rekenen.

Als het voor de dienstverlening noodzakelijk is dat u bij ons op kantoor komt, dan ontvangt u een protocol met maatregelen voor uw en onze veiligheid.

Voor ondernemers hebben onze specialisten documenten opgesteld om de onderneming én de ondernemer te helpen in deze bijzondere tijden (zie onderaan deze mededeling).

COVID-19 notice

We are also there for you during these special times. We have taken measures so that we can continue to provide our services to you. Feel free to contact us. You can count on us.

If it is necessary for our services that you come to our office, you will receive a protocol with measures for your and our safety.

For entrepreneurs, our specialists have drawn up a document with tips to help both the company and the entrepreneur to manage insolvency risks due to the corona crisis.

Tips voor het ondernemen in bijzondere tijden: NOW, WHOA, digitaal vergaderen (NL)